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jueves, 15 de mayo de 2014

Historia de Edsel Bryant Ford

Edsel Bryant Ford (6 de noviembre de 1893 - 26 de mayo de 1943), fue hijo de Henry Ford y nació en Detroit, en el estado de Míchigan. Fue presidente de la Ford Motor Company desde 1919 hasta 1943.

Era hijo único del matrimonio de Henry Ford con Clara Bryant, Edsel, pasó toda su vida ligado al negocio familiar, desde niño  aprendió a dirigir la Compañía que su padre creara.

Se convirtió en secretario de Henry Ford en 1915 y se casó con Eleanor Clay, sobrina de J. L. Hudson, el 1 de noviembre de 1916. Se instalaron en 2171 Iroquois St, en el conocido barrio Indian Village de Detroit.

En 1919, Edsel Ford siguió a su padre como presidente de la compañía, aunque Henry aún seguía en la administración. Impulsó un diseño más creativo de los automóviles en parte con la compra de la Lincoln Motor Company el 4 de febrero de 1922. Su afinidad a los automóviles deportivos se muestra en su gama de vehículos personales.

En 1932 se hizo diseñar un deportivo con motor V-8 especialmente para él y, dos años más tarde, otro deportivo con la carrocería de aluminio. Estos dos últimos coches los mantuvo durante el resto de su vida e inspiraron el diseño del Lincoln Continental.

Durante la fase de diseño del Ford A, Henry Ford se encargó de la calidad mecánica de la máquina, mientras que su hijo se encargaba de diseñar la carrocería del automóvil, tarea que llevó a cabo con la ayuda del diseñador Jozsef Galamb. Edsel también se impuso a su padre en la inclusión del freno mecánico sobre las cuatro ruedas y en el tipo de transmisión del modelo. El resultado de todo el proceso, el Ford A, fue un éxito comercial, que llegó a vender más de cuatro millones de unidades en cuatro años de producción.

Como presidente, Edsel Ford se encontró en muchos casos con el tope que suponía el veto de su padre a algunas de las decisiones de mayor calado, si bien logró acometer en la compañía varios cambios de gran magnitud. Edsel Ford fundó y dio su nombre a la división de los automóviles Mercury, y fortaleció de forma significativa la producción de la Ford fuera de Estados Unidos. También fue responsable del desarrollo de los modelos Lincoln Zephyr y Lincoln Continental.

Al igual que en el caso de su padre, la reputación de Edsel Ford a menudo se ve empañada por las asociaciones que se hace de su figura con la Alemania nazi. Se ha planteado en ocasiones qué grado de control mantenía Edsel sobre las plantas de Ford en Alemania y en Vichy durante la Segunda Guerra Mundial, así como hasta qué punto los accionistas de la Ford Motor Company se beneficiaron de la mano de obra forzada que los alemanes utilizaron en dichas plantas.

Hubo una investigación del Departamento del Tesoro de Estados Unidos contra Edsel por supuestas violaciones de la Ley de prohibición de comercio con el enemigo (Trading with the Enemy Act) que finalizó al poco de su muerte en 1943. La compañía mantiene que perdió el control de sus plantas inmediatamente después de que Alemania declarara la guerra a los Estados Unidos en 1941, si bien admite que se recibieron algunos beneficios muy limitados.

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