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jueves, 15 de mayo de 2014

Historia de neumáticos Firestone

 A comienzos del siglo XX, cuando se estableció "Firestone Tire and Ruber Co." en agosto de 1900 cuando un inventor y empresario de treinta y un años llamado Harvey S. Firestone, desarrolló una nueva manera de fabricar neumáticos para automóviles y comenzó la producción con doce empleados en Akron, Ohio. En un primer momento, se limitó a producir neumáticos para carruajes tirados por caballos y de los pocos automóviles con propulsión eléctrica, de gasolina y a vapor que existían. , pero, a los pocos años, la obra de su amigo Henry Ford ayudaría a hacer a los dos millonarios. 

 Antes de que Henry Ford comenzara su revolucionaria compañía de autos en 1905, los automóviles eran demasiado caros para la persona común. Al crear la línea de ensambleje, Ford fue capaz de hacer de los autooviles una posibilidad para las masas. Cuando llegó el momento de instalar neumáticos a sus vehículos, Ford buscó a su amigo Henry Firestone. Después de que Ford comenzara a ordenar los neumáticos a Firestone en 1905, Firestone tuvo que aumentar su fuerza de trabajo más de diez veces para ayudar a satisfacer la demanda. En 1906, la Firestone Tire and Rubber Company alcanzó ventas de US$1 millón y para 1910 la compañía había producido más de 1 millón de neumáticos. 

En 1911, se celebró la primera carrera de autos Indianápolis 500. Se utilizaron neumàticos Firestone en varios de los autos, incluyendo el ganador. Este logro no sólo hizo a Firestone un líder en el mercado de las carreras, sino que también ayudó a difundir el nombre de la compañía en los Estados Unidos. Durante los siguientes 46 años consecutivos, cada ganador de la famosa carrera Indy estaba equipado con neumáticos Firestone. Aunque los competidores comenzaron a repartirse el mercado de las carreras, los neumáticos Firestone siguen desempeñando un papel muy importante, con muchos ganadores en toda la década de 1990 y de principios del siglo 21 que confían en esta marca. 

En la década de 1920, Firestone se convirtió en un nombre familiar. La compañía estableció centros de servicio para que los clientes pudieran comprar o dar servicio a sus neumáticos directamente con la propia Firestone. También durante este tiempo, el popular programa de radio "La voz de Firestone" se creó y permaneció al aire durante 36 años. Durante este tiempo, los oyentes podían sintonizar semanalmente para escuchar noticias acerca de la empresa y de automóviles, así como otras novedades. Por la década de 1930, Firestone adquirió cerca de 600 tiendas y tenía una presencia industrial en decenas de países internacionales. En 1935, Firestone y su competidor Goodyear fueron de los principales fabricantes de neumáticos del mundo. Así como los trabajadores de todo el país forman sindicatos y buscan mejores condiciones de trabajo, los empleados de Firestone y Goodyear se unieron para formar el Sindicato de Trabajadores de Neumáticos Unidos. A través de pacíficas y bien organizadas reuniones, el sindicato ha ganado beneficios que van desde días de trabajo más cortos hasta condiciones más seguras. 

 Durante la década de 1960, fueron presentados los neumáticos radiales por varios de los competidores de Firestone y rápidamente se convirtieron en los más vendidos. Para competir, Firestone presentó de su propia versión de la radial a principios de 1970. Fue producida en equipos que habían sido diseñados para otros fines y en 1978, se había acusado a Firestone de más de 30 muertes y cientos de lesiones. Ese año, la compañía retiró 7,000,000 de neumáticos y se presentaron docenas de demandas. El retiro del mercado del neumático radial devastó a la empresa y provocó que los consumidores perdieran la confianza en la marca. En 1979, Firestone tuvo una importante reestructuración para evitar la bancarrota. Para 1988, la compañía había recuperado gran parte de su cuota del mercado y su salud financiera y fue comprada por Bridgestone, una empresa de neumáticos japonesa.

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