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viernes, 18 de mayo de 2012

Amarillo Slim, un crack del poker


Amarillo Slim
Amarillo Slim
Thomas Austin Preston, más conocido como "Amarillo Slim", fue una auténtica leyenda del poker y el mundo de las apuestas. Nació en 1928 en Arkansas, fue un magnífico estudiante de matemáticas y desde siempre se interesó en ganar dinero con el juego. Por ese motivo se llegó a convertir en un gran jugador.


Fue una persona que apostaba en todo y además estaba seguro de que ganaría, siempre sin hacer trampas, solamente utilizando su ingenio.


Entre sus múltiples historias de apuestas está la partida en la que derrotó a un jugador profesional de billar utilizando un palo de escoba o cuando apostó a que podía mandar de un sólo golpe una pelota de golf a más de una milla de distancia y utilizó un lago helado para que la pelota resbalara. Siempre bajo un sombrero al estilo cowboy adornado con una serpiente de cascabel que dicen le había mordido, el propio Thomas explicaba esta elección: "No te hará daño que tus rivales piensen que no eres más que un pequeño estúpido. Por eso llevo este gran sombrero tejano, botas de cowboy y hablo como un paleto"


Llegó a ser el campeón de las Series Mundiales de poker en 1972 y ganador de tres brazaletes dorados (en 1974, 1985 y 1990) entrando en el Salón de la Fama del Poker en 1992, convirtiéndose en toda una leyenda en las páginas de poker. Después de conseguir las Series Mundiales se dedicó a recorrer Estados Unidos participando en partidas de cartas.


Llegó a coger tanta fama que pudo jugar una partida de Texas Holdem con dos presidentes diferentes como Richard Nixon y Lyndon B. Johnson. Participó en partidas de poker en las que también se encontraba el magnate del porno Larry Flint, al que Amarillo Slim llegó a desplumar.


Muchos expertos lo catalogan como una persona muy importante dentro del mundo del poker, ya que fue uno de los artífices en conseguir la enorme popularidad que tiene este juego en Estados Unidos y en el mundo. Su figura es reconocida y venerada en todo la industria del juego.


También son muy conocidas algunas de sus frases relacionadas con el poker, como: "Mira alrededor de la mesa. Si no ves al primo, es que el primo eres tú", utilizada en una popular película sobre este juego titulada “Rounders” y protagonizada por Matt Damon y Eduard Norton. O “Nadie es siempre un ganador; si dice eso, es que es un mentiroso o no ha jugado nunca al poker”.

En 2002 fue acusado de realizar tocamientos a una menor y, aunque siempre defendió su inocencia, se declaró culpable para defender a su familia. Quizá es algo que la mayoría de la gente no comprende, pero quizá su experiencia valorando las posibilidades de triunfo le dijo que era la opción menos mala. A partir de ese momento su reputación decayó, falleciendo el 29 de abril de 2012 a los 83 años, apartado de la vida social, perdiendo la única apuesta que sabía que jamás podría ganar.

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